Dakarrallyt är utan tvekan ett av världens mest omtalade och mytomspunna race inom motorsporten. Första upplagan av tävlingen kördes år 1979 och gick då mellan Paris i Frankrike och Dakar i Senegal. Under årens lopp har sträckningen varierat, både vad gäller start och mål. År 1992 gick exempelvis racet mellan Paris och Kapstaden i Sydafrika, 2003 mellan Marseille och egyptiska Sharm el Sheikh, 2005 mellan Barcelona och Dakar och 2006 och 2007 mellan Lissabon och Dakar.

År 2009 flyttade Dakarrallyt till Sydamerika och har sedan dess körts där, dock fortfarande under samma namn. I år gick racet mellan Rosario i Argentina och Valparaiso i Chile och mätte totalt över 9 300 km fördelat på 13 etapper. Sammanlagt kom 431 bilar, motorcyklar, fyrhjulingar och lastbilar till start varav endast 204 fullföljde. Värt att notera är att 80 procent av förarna var amatörer.

Det som gör Dakarrallyt speciellt är förutom dess längd också den ofta tuffa terrängen som racet körs i, ofta i ökenmiljö och utanför vanliga vägar, vilket ställer krav på både körskicklighet och navigationsförmåga.

Historiskt sett är franska förare de som lyckats allra bäst i Dakarrallyt, i alla fall när det kommer till bil- och MC-klasserna. Även svenska förare har vid ett antal tillfällena lyckats väl i Dakarrallyt, främst Freddy Kottulinsky, vilken år 1980 tog hem segern i bilklassen i en Volkswagen Iltis.